Freeman Leonard Eldridge (1808-1891)

Freeman Leonard Eldridge est né à Tibbits’ Hill dans le comté de Brome (faisant maintenant partie de Ville de Lac-Brome), le 22 avril 1808. Il est le deuxième d’une famille de 18 enfants. Il va à l’école de Bondville et après il devient menuisier.

Vers 1842, il construit la première église anglicane de Knowlton et en 1845, il achète un terrain d’un des fils de Jacob Ruiter, terrain situé à Freeport au bord de la rivière Yamaska (ce secteur fait maintenant partie de Cowansville). Sur ce terrain, il construit un moulin à scie et une manufacture de chaudière de bois et de tissus.

En 1852, il est le contracteur pour la première église construite à Cowansville, pour les congrégationalistes (cette église était située sur le site actuel de l’église Emmanuel sur la rue Principale). En 1855, il complète la construction de l’église anglicane Christ Church à Sweetsburg.

De 1840 à 1860, Freeman Leonard Eldridge est un des plus importants constructeurs à Cowansville et dans la région environnante. Le secteur où il avait construit son moulin à scie se nommait Freeport en son honneur.

En 1863, il vend le moulin à scie et déménage avec sa famille à Roxton Falls, Province de Québec, où il sera pendant près de 20 ans le propriétaire d’un des plus importants moulin à scie de cette région.

Il a marié Julie Ann Mansfield le 27 janvier 1855 et ils ont eu deux enfants. Il est décédé à Roxton Falls le 16 décembre 1891.